YLEISTIETOA TEESTÄ

Teen laatu riippuu monista tekijöistä, joista lehtien ikä on yksi tärkeimmistä. Arvostetuimpia ovat kasvin latvuksen nuoret lehdet, ennen kaikkea kukintojen kiinnityskohdista kasvavat lehdet. Myös kasvupaikalla on merkitystä puhuttaessa teen laadusta. Sri Lankalla tee kasvaa sekä korkealla vuortenrinteillä että alempana laaksoissa.

Valmistusprosessinkuluessa teelehdet kuivataan, valmiissa irtoteessä on alle 3 prosenttia vettä. Lehtiteestä on kyse, mikäli teelehtiä ei rikota ja rikotusta teestä, jos teelehdet tarkoituksellisesti murskataan valmistusprosessin aikana. Teelaadut jaetaan valmistustavasta riippuen mustaan, vihreään, valkoiseen ja keltaiseen teehen. Teelaatuja voidaan myös maustaa.


Irtotee vs. tee pussit

Eroja irtoteen ja perinteisen pussiteen välillä on lukuisia. Pussiteessä käytetty tee on itseasiassa rikkoutuneiden teelehtien hienoksi jauhaantunutta "purua". Tällä asialla on suuri vakutus teen laatuun. Hienoksi rikkoontuneet teelehdet ovat menettäneet suurimman osan eteerisiä öljyjä ja aromeja. Hienojakoisesta pussiteestä vapautuu enemmän tanniinneja kuin suurempi lehtisestä irtoteestä, jolloin tee maistuu kitkerämmältä. Pussiteen materiaali, muoto, koko ja pussit itse ovat myös tärkeitä tekijöitä, hyvä laatuisen teen valmistuksessa. Useimmat teepussit rajoittaa teelehtien avautumista, ne pidättää teelehtien avautumista ja estävät näin teen täyteläisen maun ja tuoksun liukememisen veteen.


Teelehdet tarvitsevat tilaa avautumiseen ja laajentuakseen, jolloin teen täyteläinen maku pääsee liukenemaan veteen. Tämä on yksi syy, miksi pussitee ei ole irtoteen veroinen maultaan ja aromiltaan. Lisäksi yleisimmin käytetty paperinen teepussi estää teestä liukenevien ainesosien liukenemisen veteen pussin ulkopuolelle. Paperisen teepussin etuja ovat hinta ja helppokäyttöisyys.


Edellä mainituista syistä teetä on alettu pakkaamaan ns. pyramidi teepusseihin. Niihin voidaan pakata samaa lehtiteetä, jota myydään myös irtoteenä. Pyramidipussi on materiaaliltaan nailonverkkoa, jolloin se läpäisee paremmin vettä. Ja näin ollen teestä liukenevat ainesosat pääsevät vapaammin liukenemaan pussin ulkopuolelle. Pydamidi pussiin on myös jätetty teelehdille laajenemistilaa, jolloin tee lehdet pystyvät avautumaan paremmin ja näin aromiaineet, antioksidantit yms. pääsevät paremmin liukenemaan teejuomaan. Pyramidipusseihin voidaan myös annostella muita makua antavia kasvinosia, kuten kasvien kukintoja.